САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава

— Некие торговцы пробуют выдать крашеную слоновую кость за реальную бирюзу. Но липовые камешки весят меньше, реальных и, если их подогреть, пахнут костью.

Ювелир только всплеснул руками, услышав эти слова, и принялся заверять, не скупясь на священные клятвы, что он почетный негоциант и никогда еще не вел торговлю липовыми камнями. Но САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава он здесь же резвым движением руки собрал рассыпанную на столе бирюзу, упрятал ее и вытащил из настенного шкафа другой мешок.

Николо Поло с коварной ухмылкой посмотрел на брата и Марко, когда ювелир вываливал на стол новые камешки. Не обращая никакого внимания на цветистую речь хитрецкого старика, Николо клал САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава на ладонь то один, то другой камень и пристально их рассматривал. Они светились незапятанной голубизной, без всякого колера зелени, и выдержали также проверку с подогреванием.

О стоимости торговались больше получаса, а когда в конце концов условились, ювелир убедил венецианцев, что на этой сделке не заработает ни одной драхмы.

Николо Поло отдал САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава ему залог. Бирюзу братья положили в шкатулку из пальмового дерева и своими руками запечатали ее собственной печатью. Перед отъездом, другими словами через месяц, они зайдут за камнями и заплатят за их полную стоимость.

Ювелир проводил собственных клиентов до улицы. Прощаясь, он отвесил им много низких поклонов и обрушил САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава на их поток льстивых слов. Удовлетворенный сделкой, он глядел им вослед с искренним почтением.

Ворачиваясь в караван-сарай, венецианцы встретили Хасан-бека. Поздоровавшись с ними, он спросил, как у их идут дела. Сейчас Хасан-бек был разговорчивее обыденного, казалось он поборол свое мрачное настроение. Но Николо и Маффео Поло отвечали ему САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава очень сдержанно. Хасан-бек скоро ощутил, что его обществом тяготятся, и здесь же удалился под предлогом, что спешит на рынок, желает прицениться к неплохим лошадям.

— Не нравится он мне, — вдумчиво проговорил Николо Поло. — Мне кажется, он замышляет недоброе. С чего это он вдруг интересуется нашими делами САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава?

— Я встречал таких людей, как он, — сделал возражение брату Маффео. — Им нелегко живется на свете.

— Вчера в Багдад прискакали три человека из Ормуза, — продолжал Николо. — Только им троим удалось спастись от налета разбойников, спустившихся с гор. Молвят, разбойники эти занимаются темной мистикой и прибегают к помощи нечистой силы. Когда они нападают САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава на караваны, посреди бела денька вдруг становится мрачно и люди не лицезреют друг дружку.

— Что ж, мы повесим для себя на шейку «Абу Джаки», — пошутил Маффео.

— Пожалуй, точнее запастись неплохим орудием, — серьезно ответил ему Николо.

Маффео Поло тоже стал суровым.

— Ты прав, — произнес он. — Мы должны быть САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава аккуратны. У Хасан-бека сумрачные глаза ассасина[14]. И он терпеть не может татар. Но все таки это еще не означает, что он связан с разбойниками.

Марко с огромным вниманием слушал этот разговор. Сострадание, которое парень испытывал к Хасан-беку, сменилось недоверием. Марко решил пристально смотреть за персидским негоциантом, с радостью понимая САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, что их путешествие становится небезопасным: ведь он пустился в путь в погоне за приключениями.

— Я не сообразил, дядя, что значат ваши слова: «Мрачные глаза ассасина», — произнес Марко.

— Мы скоро придем в караван-сарай. Ты усвоишь мои слова, когда узнаешь историю про Старца Горы.

— Поведайте на данный момент САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, — попросил Марко.

— Для тебя не терпится? — с ухмылкой спросил Николо.

— Я для тебя ее расскажу после обеда, — обещал Маффео.

* * *

В саду, за глинобитной оградой, цвело абрикосовое дерево. Теплые солнечные лучи пробуждали юные побеги. Неуверенно взрывались 1-ые почки на кустиках и деревьях. На дворе стало тихо — негоцианты разошлись по комнатам, устланным САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава коврами. Наступил священный час послеобеденного сна.

Марко напомнил дяде его обещание. Наслаждаясь мягкостью воздуха, они пошли в сад. К ним присоединились Николо Поло и капитан Матео. Слуга принес войлочные подстилки. По персидскому обычаю они сели, поджав под себя ноги. В ветвях абрикосового дерева пела какая-то пестрая птица.

— Историю про Старца САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава Горы мне ведали не раз, — начал Маффео Поло. — Я передам ее так, как слышал. Много лет тому вспять в Египте появились мусульманские секты, чьи сторонники исповедовали ислам и потаенно поддерживали связи с другими государствами. Именно тогда Хасан-ибн-Али и образовал в Персии секту ассасинов, которая САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава скоро заполучила огромное воздействие. Действуя то хитростью, то изменой, то подкупом, Хасан смог захватить многие замки и укрепления на севере Персии. Аламут, неприступная горная крепость, стала его неизменной резиденцией. Приверженцы его секты почитали его как святого и окрестили Старцем Горы. Хоть какое его приказание они делали безоговорочно.

Последователи Хасана-ибн САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава-Али сделали все вероятное, чтоб усилить власть собственной секты. Так, Рукн-ад-дин, преемник Хасана, повелел разбить в прекрасной равнине, окруженной неприступными горами, сказочный сад. Там росли диковинные цветочки и редкие фруктовые деревья. На горных уступах были воздвигнуты прекрасные дворцы, скрытые золотом. Их внутреннее убранство поражало роскошью, а САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава стенки были расписаны либо обтянуты блестящими шелками. В саду лупили фонтаны главный воды и протекали выложенные мрамором реки молока, вина и меда. Во дворцах жили самые прекрасные на свете девы. Они игрались на всех инструментах и плясали на полянах посреди цветов.

Старец Горы повелел разбить сад таковой неземной красы не без САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава потаенного умысла. Дело в том, что ислам обещает верующим, исполняющим все заповеди, радости райского блаженства. И Рукн-ад-дин решил вынудить всех поверить в то, что он пророк и может открыть своим любимчикам двери рая. Он отдал приказ выстроить сначала равнины неприступную крепость, до которой, вобщем, добраться САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава можно было тоже только по потайной дороге. Глава секты держал в собственной резиденции прекрасных юношей от 12-ти до 20 лет, которых выбирал посреди населения близкорасположенных гор. Он раз в день внушал им, что он пророк и может открыть им райское блаженство.

Временами он отбирал 10 либо двенадцать юношей и приказывал дать им САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава снотворный напиток. Как они погружались в глубочайший сон, их доставляли во дворцы, воздвигнутые в его саду, а когда они просыпались, их опьяняло окружающее великолепие. На полянах резвились самые красивые на свете девы — пели, игрались с ними и угощали их неповторимыми кушаньями и винами. Завидев реки молока и меда, юноши решали, что САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава находятся в раю, и у их не появлялось ни мельчайшего желания покинуть эти благословенные места.

Так они проводили четыре либо 5 дней, а позже им опять давали снотворный напиток и возвращали в резиденцию Рукн-ад-дина. Тот вызывал их к для себя и спрашивал: «Где вы пропадали САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава эти деньки, храбрые мои братья?» А юноши отвечали ему: «Мы были в раю по вашей величавой милости». И они ведали при всех приближенных о собственных необыкновенных приключениях, вызывая всеобщее изумление и любопытство. А Рукн-ад-дин гласил им: «Наш пророк произнес, что каждый, кто защищает собственного князя, попадет в САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава рай. Вас ожидает вечное блаженство, если вы будете исполнять все заповеди и все мои приказы».

Слова эти юноши встречали экзальтированно. За величавое счастье почитали они возможность исполнить приказ собственного князя и ради него с радостью шли на погибель. Рукн-ад-дин потаенно подсылал убийц ко всем примыкающим князьям, которые были САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава ему неугодны. И хоть какой его вояка был всегда готов дать за него жизнь.

Власть ассасинов везде вселяла кошмар. У Рукн-ад-дина было два наместника — какой-то из них посиживал в Дамаске, другой в Курдистане, — и оба во всем следовали примеру Рукн-ад-дина, воспитывая собственных молодых САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава сторонников в безоговорочном повиновении. Потому даже самый могущественный владык не мог избежать погибели, если он вступал во вражду со Старцем Горы. Когда татары двинулись на восток и сразили Персию, Хулагу-хан, брат величавого хана Мункэ, прослышал о грехах Рукн-ад-дина. Ему поведали, что люди Старца Горы совершают нападения на всех путников САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, которые проезжают по его стране. В 1256 году Хулагу-хан направил целое войско для осады крепости, в какой прятался непокорливый князь. Крепость была так накрепко укреплена, что выдержала три года, но в конце концов голод все таки принудил Рукн-ад-дина сдаться. Крепость сровняли с землей, а райский сад САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава убили. Непокорливого князя заковали в цепи и собирались выслать в Каракорум[15], чтоб он стал перед величавым ханом Мункэ, но по дороге в Гиляне он был убит.

Татары решили безжалостно отомстить ассасинам. Величавый хан Мункэ повелел истребить всю секту, не щадя ни дам, ни деток. Началась резня, и САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава только немногим удалось спастись.

Маффео Поло умолк. Марко рассеянно смотрел на цветок, который обширно открылся под лучами горячего послеобеденного солнца. Зеленели кустики, усыпанные белоснежными и красноватыми цветами. В травке журчал ручеек, из-за глиняной стенки к небу подымалась струйка серо-голубого дыма. Его запах убивал свежайший запах земли.

— Пойду погляжу САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава на Джульетту, — произнес капитан Матео. — Конюхам доверять нельзя.

Он пересек сад и через неширокую дверь прошел во двор.

— Сейчас ты понимаешь, что я имел в виду, когда гласил о сумрачных очах ассасинов? — произнес Маффео Поло.

— Да, сейчас понимаю. И вы думаете, что Хасан-бек… — Марко вспомнил ночной разговор и продолжил — Хаджи САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава-Мухаммед поведал мне тогда, у фонтана, что татары лишили Хасан-бека всего — дома, средств, семьи.

— Может быть, мы к нему и несправедливы, — увидел Маффео.

— Во всяком случае нужно быть настороже, — произнес Николо Поло.

ВСТРЕЧА С КАРАУНАСАМИ

Капитан Матео, опоясанный томным клинком, замыкал караван. Дорога шла круто в гору САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава. В пальмовой роще скоплялся зной и жаркими волнами расползался во все стороны. Небо напоминало большой, раскалившийся на солнце бронзовый колокол.

— Когда-нибудь это кончится, — произнес Матео собственной лошадки. — Гляди в оба, Джульетта, Вот доберемся до верхушки, увидим море, тогда и сходу станет прохладней.

Он стер пот со лба. Джульетта САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава терпеливо вслушивалась в его слова. Впереди мерно вышагивали пятнадцать верблюдов. Сероватые, неказистые ослики нерасторопно семенили по тропе.

— Ты ведь не знаешь, как великолепна в это время года Венеция. С моря веет прохладой. Ты лицезрела когда-нибудь город, который стоит прямо на воде? Нет, ты для себя это представить не САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава можешь. Я уж не говорю о дворцах и мостах…

У капитана Матео першило в горле, он с трудом ворочал пересохшим языком, но все таки продолжал гласить, испытывая от этого какое-то облегчение.

— Представь только, куда ни глянешь, всюду вода. Если в нее опустить руку, прохлада разольется по всему телу САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, и ты почувствуешь себя, как рыба в воде, как рыба, которую еще не отнесли на рынок.

Караван вздымал облака пыли, она оседала на травку и листья то желтоватым, то сероватым слоем. Попугаи воскрешали пестрым оперением поблекшую от жары зелень. Тетерева и фазаны посиживали прямо на дороге, и исключительно в самую САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава последнюю минутку, выпорхнув практически из-под копыт Джульетты, прятались в зарослях. По обеим сторонам дороги стояли убогие хижины. Они были сложены из стволов финиковых пальм и крыты большенными пальмовыми листьями. За низкими глиняными оградами раскинулись шикарные сады, в каких зрели грецкие орешки, лимоны, инжир и гранаты.

На САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава дороге не было видно ни души. Селение как будто вымерло в этот жаркий полуденный час.

Марко ехал рядом с папой. Стройный, мускулистый, парень отлично посиживал в седле, и лошадка отлично его слушалась. Он стал уже неплохим наездником и при каждой способности старался отрабатывать все приемы джигитов. Но в таковой зной САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава Марко, как и все, избегал излишних движений. Чтоб защитить голову от солнца, он обмотал ее узеньким белоснежным шарфом. Лицо его издавна уже потемнело от загара. С чувством досады ехал он этой скучноватой, неспешной рысью.

У Марко выступил пот на лбу и на щеках, и от этого он казался старше собственных лет САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава. Он был похож на измученного вояки, погрузившегося в дремоту, но готового на отчаянные подвиги при встрече с противником.

— А где капитан Матео?

Вопрос отца возвратил Марко к реальности. Он осмотрелся. Дядя Маффео ехал один. За ним следовал Хасан-бек. Дорога стала уже. Они приближались к верхушке горы.

— Матео САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава не видно. Я поеду ему навстречу.

— Хорошо, только не скрывайся из поля зрения. Если ты не отыщешь Матео, скажи об этом джигитам.

— Отлично, отец.

Поручение ободрило Марко. Он ощутил приток сил, как будто испил освежающий напиток, и решительно повернул лошадка. Дядя молчком проехал мимо — видно, он задремал в САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава седле.

— Куда вы направились, бек Поло? — спросил у Марко Хасан-бек, пристально вглядываясь в местность.

— Вам-то какое дело, — чуток слышно проворчал Марко и уже звучно добавил — Я на данный момент вернусь.

— Не удаляйтесь от каравана! — кликнул ему вдогонку Хасан-бек.

Марко с досадой щелкнул бичом. По какому праву этот Хасан САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава-бек печется о нем? Довольно того, что отец и дядя дают ему указания.

Мимо Марко прошли лошадки, мулы, ишаки и верблюды в сопровождении погонщиков. Джигиты рассыпались повдоль всего растянувшегося каравана. Марко спросил 1-го из их, не лицезрел ли он капитана Матео. Джигит в ответ только пожал плечами САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава. Марко постоял в нерешительности. На него набросился целый рой мух и комаров, ему пришлось отбиваться от их бичом. Лошадка беспокойно перебирала ногами. Он стиснул ее бока, чтоб вынудить стоять на месте.

Вот за поворотом дороги пропал и последний верблюд. Что все-таки делать? Возвратиться вспять, так и не обнаружив САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава Матео? До юноши уже не доносился ни стук копыт, ни клики погонщиков. Вокруг воцарилась непривычная тишь. Растения плохо росли под этим палящим солнцем, цветочки увядали и теряли краски, а обнаженные стволы казались каменным лесом колонн. Марко пошевелил мозгами о том, что только ненадобное, злое ощущает себя тут отлично: маленькая мошкара, комары САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, ядовитые пауки, змеи.

Но где же капитан Матео?

Караван находился в 3-х деньках пути от Ормуза, другими словами как раз в тех горах, где прятались разбойники караунасы, — отец предупреждал его об этом. Марко звучно позвал Матео, но душноватый воздух, как будто войлок, впитал его вопль. Тогда он САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава пустился во весь опор вспять в селение. Не теряя времени, придержав взмыленного жеребца, он увидел, что Матео стоит у колодца, его лицо почернело от досады. Матео опустил платок в кожаное ведро с водой, смочил для себя лоб, а потом провел мокроватым платком по спине Джульетты. Рядом с Матео стояло трое очень САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава смуглых парней в белоснежных одеждах.

Но Марко здесь же закончил сердиться и кликнул:

— Поехали, капитан Матео! Караван уже подходит к перевалу. Если мы тут задержимся, нам его позже не догнать.

— Отлично, что ты тут, Марко. — Матео опять кинул кожаное ведро в колодец и вынул его, но при всем этом САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава он не сводил пристального взора собственных глубоко посаженных глаз с окруживших его парней, стараясь приметить каждое их движение. — Может быть, ты мне объяснишь, что же это все-таки за чучела? Только не слезай с лошадки, Марко… Что-то тут не то… Эй, ты, чертов отпрыск, а ну-ка САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава убери свои поганые лапы! — с недоброй усмешкой кликнул Матео персу, который пробовал изловить его лошадка за узду. Вцепившись ему в руку, капитан рванул его к для себя — Вот так, дружок, давай лучше умиротворенно поладим, а то полетишь на данный момент в колодец. Только не слезай с лошадки, Марко!

Капитан САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава двинулся к Джульетте, не выпуская руку перса, который, выбиваясь из сил, напрасно пробовал освободиться, — у него на шейке и лбу вздулись вены от напряжения. Вдруг Матео отшвырнул его, да так, что он отлетел на пару шажков. Не спуская глаз с 2-ух других персов, которые, казалось, никак не САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава могли решить, как повести себя с этим гигантом, Матео резким движением схватил поводья лошадки. Но как он вскочил в седло, раздался звучный повелительный клич. И в ту же секунду из хижин вываливали вооруженные люди. Они мчались к колодцу, оглашая селение воинственными кликами. Копье пропархало мимо Марко, чуть не коснувшись его плеча САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава. 2-ое вонзилось в ногу Джульетты. Кобыла взвилась на дыбы и ринулась на разбойников. Из глубочайшей раны просачивалась кровь. Вдруг у нее подогнулись фронтальные ноги, и она спотыкнулась. От неожиданности Матео упал на землю, но здесь же опять вскочил и выхватил собственный клинок.

«Караунасы», — пошевелил мозгами Марко. Он высчитал девять либо САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава 10 человек, кроме тех троих у колодца, которые не были вооружены и сразу скрылись в доме. Быстрее инстинктом, чем разумом, почуял он грозившую опасность и, невольно съежившись, прильнул к лошадиной шейке. Последующее копье чуть не задело его головы. Марко резко повернул жеребца и сбил с ног копьеметателя. Другого разбойника он САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава повалил ударом клинка. Марко разгорячился в схватке, его одежка прилипла к телу, а волосы стали влажными, как после купанья. Жеребец нервно перебирал ногами — ему не терпелось ускакать прочь.

А здесь из дома выбежали еще те трое, что сначала стояли у колодца. Они сейчас тоже были вооружены и САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава устремились к Матео, которого уже окружили другие караунасы. Марко представился случай бежать. Разбойники не направляли на него никакого внимания. Было ясно, что скоро они победят Матео, невзирая на то что он как обезумевший отбивался своим большим клинком. Может, вернее поехать за джигитами?

— Марко, беги! — донесся до него глас Матео.

У ног САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава Марко лежало копье, брошенное караунасом. К небу вздымалось скопление пыли. Стук скрестившихся клинков, воинственные клики разбойников и истязающие стоны покалеченых пронзали воздух. Четыре персов — не то раненые, не то убитые — валялись на земле.

— Скачи за выручкой, Марко, — прохрипел Матео.

Все предстоящее вышло с быстротой молнии. На шейку САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава Матео набросили лассо. Рывок, и нестерпимая боль кинула гиганта на землю. Клинок свалился прямо в пыль. Марко бросился было на разбойников, но 5 протянутых пик преградили ему дорогу. Он вонзил шпоры в бока жеребца, жеребец взвился на дыбы, оборотился на задних ногах и унес Марко прочь от места схватки.

Марко обладала на САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава данный момент только одна идея: поскорее привести выручку Матео. Издалека до него еще доносились брань и проклятия разбойников. Жеребец вихрем мчался мимо деревьев, кустов, вертикальных скал. Марко как будто соеденился с ним и все его пришпоривал и пришпоривал. Дорога, извиваясь, вела к верхушке.

Выручку Матео!

У Марко болела голова САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, гудело в ушах, кровь стучала в висках. Глухие удары сердца отдавались во всех венах. Он ощущал мучительную жажду. Рот был полон липкой слюны, а ожесточенное солнце как и раньше палило землю раскаленными лучами. Дороге, казалось, не было конца. По обе стороны лежали бахчи.

Вдруг Марко почудилось, что САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава он слышит топот копыт. Он обернулся, но на пустынной дороге никого не было видно. Разбойники не преследовали его. Наверное, они страшились джигитов, сопровождавших караван.

Марко еще туже натянул поводья и стегнул жеребца плеткой, чтоб вынудить его скакать из последних сил. Парень помыслил об отце: что произнес бы Николо САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава Поло о самовольных поступках отпрыска?

Здесь Марко, к собственному величавому удивлению, увидел, что навстречу ему размеренной рысцой трусят два оседланных жеребца без всадников. Сначала он решил, что жеребцы убежали во время обеденного привала, но от этой мысли ему пришлось сразу отрешиться, потому что он знал, что джигиты их стремительно изловили бы САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава. Когда лошадки приблизились, Марко вызнал одну из их — это была лошадка его отца. Истязающий ужас сковал юношу. Он выпустил из рук поводья, и его жеребец тормознул. Да, колебаний быть не могло: навстречу шел гнедой конь отца. Марко спрыгнул с седла и подозвал гнедого. Услышав знакомый глас, жеребец осторожно САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава приблизился.

Марко схватил его за узду, но здесь же отпустил. Сначала он должен выяснить, что случилось. Пытаясь справиться с идеями, которые лихорадочно теснились в голове, Марко привязал собственного жеребца к дереву и побежал далее.

«Ведь отец не один, с ним дядя Маффео и джигиты. Ну и негоцианты все вооружены САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, — задумывался он. — На караван поруха не так просто».

Марко безжалостно упрекал себя за то, что оставил отца, не посодействовал ему в неудаче. Но откуда он, фактически говоря, взял, что на караван напали? На данный момент он увидит их всех, умиротворенно расположившихся на привале в пальмовой роще…

Марко ускорил шаг. Дорога САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава шла по высочайшему плато, а потом пряталась из виду на узеньком спуске.

Вокруг теснились черные горы, над ними раскинулось светлое небо. Юношу обхватило острое чувство одиночества. Склон был покрыт серо-зеленой травкой, колючками и каким-то серебристым, очень пахнущим ползучим растением.

Жаркий ветер вздымал облака пыли с рассохшейся земли, которую САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава практически не скреплял своими корневищами низкий кустарник. Марко пришлось заслонить глаза рукою. Тогда и он увидел на горизонте отряд всадников, который стремительно приближался. Он не знал, увидели ли его эти наездники в белоснежном, но, так либо по другому, у него уже не было времени бежать вспять к собственному САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава жеребцу. Он ринулся на землю, ползком добрался до лощинки в пятидесяти шагах от дороги и спрятался там.

Спустя пару минут Марко осторожно приподнял голову и посмотрел через травку на дорогу. Пыль забила его красноватые, воспаленные глаза, пряди растрепанных волос спадали на лицо, но все таки он рассмотрел отряд САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава. Он высчитал двенадцать вооруженных всадников, которые по виду ничем не отличались от разбойников в селении. Они, как и те, были вооружены копьями, за спиной у их висели луки, но стрел в колчанах не было.

У Марко учащенно забилось сердечко. Казалось, наездники движутся прямо на него. Он вытащил клинок из ножен и САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава положил его рядом с собой, а в левую руку взял кинжал. Ужаса он не ощущал. На него двигалось нечто непредотвратимое. Бежать было некуда. Если разбойники его найдут, ему не миновать погибели.

Вот оно, приключение! Так ли он представлял для себя это до этого, в Венеции, когда с тоской САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава глядел на уходящие корабли, пренебрегая красотой зияющей лагуны? Или когда денек за деньком караван шел под дождиком по сероватой, монотонной дороге?

Или это приключение, о котором он грезил! Ему рисовалось в воображении, как он борется с разбойниками и работорговцами, как высвобождает узницу — прекрасную, грустную, молодую цыганку, как САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава становится реальным героем и за это получает заслуженное вознаграждение: золото и серебро, любовь окружающих его людей, да к тому же даму в придачу.

А сейчас он лежит в пыли под раскаленным ветром и палящим солнцем, и воздух насыщен крепким, незнакомым запахом диковинной травки.

Наездники в белоснежном всё приближались — он уже САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава ясно лицезрел их смуглые воинственные лица.

Ему казалось, что меж каждым ударом сердца проходит не меньше часа. Он растерял чувство времени и весь, с головы до ног, приготовился к бою. Рядом лежал клинок. Сжатая рука всадила кинжал в землю по рукоять. Мышцы натужились для прыжка.

Копья всадников были в САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава крови, одежка разорвана. Они проскакали мимо Марко, и здесь он увидел в центре отряда 2-ух пленников, привязанных к лошадям. Одним из их был Хасан-бек. Он неподвижно лежал на спине лошадки, платьице его было обагрено кровью.

«Бывают такие люди, и им нелегко приходится в жизни», — так произнес Маффео Поло САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава в Багдаде.

А сейчас Хасан-бек, тяжело раненный, лежал на лошадки.

Что все-таки случилось? Этот вопрос истязал Марко.

Вторым пленником был джигит.

Марко поднялся на колени. Наездники пропали. Скоро они найдут оседланных лошадок и коня, которого Марко привязал к дереву. Он взял орудие и пошел прочь от САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава дороги. Одичавший виноград цеплялся за его ноги, а колючки рвали одежку.

У края плато взошло скопление пыли. Марко услышал ржание, клики и спрятался за кустиком. Скоро он увидел верблюдов, мулов, лошадок и ослов собственного каравана, которых с грубой бранью, щелкая бичами, гнали наездники в белоснежном. Возбужденных животных было тяжело САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава сдержать в куче. Два верблюда рванулись в сторону и убежали с дороги. Разбойники кинулись им вдогонку. Но сейчас Марко был уже довольно далековато, чтоб отважиться добежать до наиблежайшего дерева.

Марко прикрыл глаза рукою и стал ожидать, пока наездники проедут мимо. Пленных у их будто бы не было. Что все-таки случилось с САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава людьми, сопровождавшими караван? Где отец? Где дядя Маффео? Неуж-то разбойники их уничтожили?

Столько вопросов!

Нет, это не те приключения, о которых он грезил. Те приключения сочиняют, сидя у камина, когда трещат поленья и забавно играют красноватые языки пламени.

Марко истязала жажда.

* * *

За высочайшей горой протекал горный поток САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава. Вода сочилась через огромное количество щелей его каменного ложа и питала желто-рыжую землю. Бурные ручьи быстро неслись по узенькой, но злачной равнине, где росли фруктовые деревья и финиковые пальмы. На зеленоватой поляне резвились лошадки, козы и ишаки. Маленький лесок скрывал хижины караунасов от любознательных взглядов.

Приближались сумерки. Главарь местных САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава караунасов, небольшой подвижный человечек, рассматривал добычу: шелка, ковры, мешки с пшеницей и рисом, тюки с хлопком, меха и прочее добро. Его полное, широкоскулое лицо с темными усами так и сияло жадностью. Молчком ожидали караунасы дележа добычи. Только малыши не могли сдержать тихих возгласов восхищения.

Солнце закатилось САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава за лес, и горы затянулись замечательной радужной дымкой. Убитые лежали в хижинах, а рядом с ними, поджав ноги, посиживали их супруги, исторгая протяжные жалобные стоны.

Карауливший пленных страж клял свое невезенье: стоять на часах в то время, как происходит дележ добычи.

— Эй ты, шакал, сиди и помалкивай! — злостно кликнул он САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, просовывая копье через древесную решетку в глубокую яму, чтоб усмирить разбушевавшегося пленного. Но от внезапного сильного толчка страж свалился навзничь на решетку, ударился о цепи с огромным стальным замком и даже на мгновенье растерял сознание.

А пленник в яме сжимал кровавой рукою копье: хотя ему и пришлось схватить копье вслед за САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава наконечник, он вырвал его резким движением из рук охрана.

— Черномазый черт! — выл Матео с искаженным от боли лицом. — Сейчас гляди в оба, не то я пощекочу тебя на данный момент твоим же копьем!

Прошло некое время, до того как Матео удалось в этой тесноватой, сужающейся наверх яме повернуть САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава копье острием наружу. Он поставил его на ладонь и метнул, но оно долетело только до решетки. Страж вскочил на ноги и, все еще шатаясь, отбежал в сторону, потому что находиться у решетки становилось небезопасным.

Капитан Матео сел в углу ямы на землю и, оторвав от куртки полоску материи САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава, перевязал для себя руку. Орудие он раздобыл и поклялся живым не выпускать копья из рук.

Когда страж совсем пришел в себя, он безрассудно ужаснулся. Ведь этот обезумевший гигант, который и невооруженным был небезопасен как тигр, обладал сейчас копьем. Страж живо представил для себя, как товарищи, узнав о его беде, будут над САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава ним глумиться и с каким презрением будет глядеть на него их главарь. Обруганный и опозоренный, он сам в конце концов угодит в темницу.

Незадачливый страж подполз на четвереньках к решетке и попробовал осторожно заглянуть в яму. Но чуть только пленный увидел прядь его волос, как опять САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава метнул копье ввысь, и стражу вновь пришлось отпрянуть. Ему ничего не оставалось, как обратиться к пленнику с просьбой возвратить копье и пообещать ему за это молоко, кумыс, лепешки и баранину.

Хотя Матео ни слова не сообразил из страстной речи собственного охрана, но додумался, что тот ему что-то сулит. Означает, захват копья САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава уже благодатно сказался на его положении. Матео запамятовал о собственном позоре — о том, что он, как обезумевшая собака, посиживает в зловонной яме. «Ну, сейчас не зевай, соберись с идеями, — говорил он себе, — по другому погибнешь тут самым ничтожным образом». К тому же его истязала тревога: что с Марко, который САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава по его вине попал в неудачу?

— Пойди-ка сюда, дружок! — кликнул он размеренным голосом. — Давай побеседуем.

Над решеткой медлительно, осторожно склонилось смуглое лицо с испуганными очами.

— Да не страшись, не страшись, паршивый пес, я тебя не трону, — проговорил Матео самым дружественным тоном. — Принеси-ка мне чего-нибудь поесть и САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава какой-либо прохладный напиток. Вот такую гору пищи, понимаешь? Тогда и я для тебя отдам твое копье, чтоб ты мог меня преспокойно заколоть. Вот оно, твое копье, погляди-ка! А сейчас бегом, дружок!

Страж осмотрелся по сторонам. Сумерки сгущались. Его товарищи всё еще были заняты дележом добычи. Он САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава торопливо закивал головой и знаками растолковал Матео, что все сообразил и выполнит его просьбу.

Чуть он скрылся, как Матео взялся за работу. Он отломил у копья острый конец и начал копать ступени в жесткой земельный стенке. В яме было уже совершенно мрачно. На небе зажглись 1-ые звезды.

Вдруг Матео услышал САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава глухие стоны. Ему показалось, что они доносятся прямо из-под земли. Он не стал копать и прислушался. Стоны сменились еле уловимым кличем. Некий глас произносил его имя. Матео был не застенчивого 10-ка, он не страшился ни людей, ни чертей, но этот глас, доносившийся откуда-то из САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава-под земли, как будто глас привидения, значительно его испугал. Может, к нему взывал некий покойник из могилы?

Его кутузка находилась в самом конце селения. Все дневные шумы уже замолкли, не было слышно ни лая собак, ни шороха птиц в листве. Даже дамы закончили причитать.

— Кто тут? — спросил Матео дрогнувшим голосом. Он прислушался САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава и опять явственно услышал свое имя, но облегченно вздохнул, только когда до него донеслись какие — то персидские слова. И здесь он вспомнил, что около ямы, в которую его бросили, он лицезрел еще три такие же. Означает, кое-где рядом посиживает другой пленный.

— Кто вы? — кликнул Матео. — Назовите свое имя САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава!

— Хасан-бек.

— Запаситесь терпением, Хасан-бек. Я на данный момент попробую отсюда выкарабкаться. Может быть, позже мне получится и вам посодействовать.

И Матео с лихорадочной быстротой продолжал свою работу. На данный момент нельзя было терять время на дискуссии. Возникновение Хасан-бека подтвердило его гипотезы. Сейчас уже не САМОЕ ЦЕННОЕ И ПРЕКРАСНОЕ НА СВЕТЕ — ВОДА 3 глава могло быть сомнения в том, что разбойники напали на караван. Но где же все другие? Что случилось с Николо и Маффео Поло? Где Марко?


samoosvobozhdayushayasya-igra-2-glava.html
samoosvobozhdayushayasya-igra.html
samootverzhenie-zla-rerih-n-k-o-vechnom.html